Terug naar overzicht

De mens verbeteren?

Het mensenras verbeteren

Al sinds mensenheugenis bestaat de droom om mensen te verbeteren. Eind 19e eeuw introduceerde Francis Galton de ‘eugenetica’: de wetenschap om het mensenras te verbeteren op basis van de nieuwste wetenschappelijke inzichten.

Deze wetenschap werd voor het eerst op grote schaal toegepast in Amerika, Nazi-Duitsland en vele andere landen met verplichte sterilisatie en abortus, verplichte huwelijken, rassendiscriminatie en genocide. De toepassingen van eugenetica waren toen zo immoreel, discriminerend en mensonterend, dat het een heel negatief begrip werd.

Door de recente doorbraken in de genetica is de droom tot mensverbetering terug tot leven gekomen. Door genetische tests voor de zwangerschap kan men voorkomen dat kinderen met een aandoening geboren worden. Zwangere vrouwen kunnen hun ongeboren kind laten testen op het syndroom van Down, om daarna al dan niet hun zwangerschap af te breken. Dit is eugenetica, want hiermee neemt het aantal mensen met dit syndroom af.

Cirkel_bol_groen

De laatste vijf jaar werden in IJsland alle zwangerschappen afgebroken waar het syndroom van Down werd gedetecteerd. Lees meer

Heeft de terugbetaling van de NIP-test invloed op het aantal zwangerschapsafbrekingen? Laat ons geen overhaaste conclusies trekken.
Opiniestuk van Heidi Mertes, voorzitter van De Maakbare Mens, over de eerste resultaten van de terugbetaling van de NIP-test.

Interview: Leidt een bloedtest ons naar een perfecte mens?

De wereld morgen. Wat mogen we verwachten van de genetica?

De vooruitgang in de genetica opent nieuwe medische mogelijkheden:

Mag alles wat kan? Uiterlijke kenmerken aanpassen is bijvoorbeeld mogelijk met de Crispr-techniek, maar ook wenselijk?

Wetenschappelijke competitie

De wetenschappelijke competitie om mensen te behandelen met de Crispr-techniek is groot. Het gevaar bestaat dat iemand de snelste wil zijn en de techniek onbezonnen toepast. Het zou kunnen dat er ongewenste wijzigingen optreden in het DNA. Het is daarom belangrijk dat onderzoekers de tijd te nemen om de risico’s te ontdekken. Eind 2018 claimde een Chinese onderzoeker de eerste Crispr-baby te hebben gemaakt. Lees meer 

Het is mogelijk om ei- of zaadcellen te corrigeren vóór de bevruchting, zodat een baby wordt geboren zonder een bepaalde erfelijke aandoening. Dit heet ‘kiembaancorrectie’ en  wordt voorlopig niet toegelaten, omdat de techniek nog niet veilig genoeg is.

Hoop op genezing

Zeldzame ziekten noemt men “weesziekten”, omdat ze lange tijd geen aandacht kregen. Dankzij de groeiende genetische kennis kan men nu de oorzaak vinden van een groot aantal van deze weesziekten. Nu moeten inspanningen volgen voor het ontwikkelen van behandelingen voor deze genetische defecten, de zogenaamde weesgeneesmiddelen. Lees meer

Het zoontje van Michel en Sylvaine wordt stilaan blind.
Voorlopig is er geen remedie voor zijn zeldzame genetische aandoening. Ze blijven echter hopen op een oplossing zoals gentherapie, stamceltherapie of een bionisch oog. Sylvaine vertelt hun verhaal.

Bekijk ook even dit:

Mogen we genen veranderen?

Mogen we genen veranderen?

Je winkelmand is leeg.