Terug naar overzicht

Wat zijn stamcellen?

Stamcellen zijn ongespecialiseerde cellen die nog tot verschillende celtypes kunnen ontwikkelen.

 

Een stamcel is een menselijke basiscel die

  • zichzelf kan vernieuwen.
  • kan uitgroeien tot een gespecialiseerde cel, bijvoorbeeld een hartcel, een levercel of een huidcel.

Doordat die basiscel zoveel mogelijkheden heeft, verwachten we veel van het gebruik van stamcellen in de geneeskunde.

  • De behandeling van een heleboel aandoeningen ontwikkelen (letsels aan de wervelkolom, Alzheimer,…).
  • De precieze werking van medicatie testen of verder ontwikkelen.
  • Het tekort aan donororganen wegwerken. Men hoopt ooit beschadigde organen met behulp van stamcellen te herstellen. Dat zou transplantatie overbodig maken.
  • (In een verre toekomst) organen laten groeien uit stamcellen in het labo.

De toepassingen met stamcellen zullen in de toekomst groeien. Maar voor alle mogelijkheden hierboven is nog veel onderzoek nodig voor je ze in de kliniek zal vinden.

Vandaag zijn er niet veel behandelingen met stamcellen beschikbaar.

We gebruiken stamcellen voor de behandeling van

  • een aantal bloedziekten (bijvoorbeeld leukemie),
  • aandoeningen van het beenmerg (bijvoorbeeld aplastische anemie of myelofibrose)
  • Stoornissen van het immuunsysteem
  • klierziekten

Het zijn stuk voor stuk ernstige aandoeningen.

Bekijk ook even dit:

Je winkelmand is leeg.